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Alimentos sostenibles: su definición y papel en la nutrición y la salud

enero 26, 2018
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¿Cual es el concepto de una alimentacion saludable?

El concepto de alimentación sostenible no es nuevo, sino complejo. Para reducir la carga ambiental de los alimentos, deberían adoptarse hábitos alimentarios”más sostenibles”. Sin embargo, deben tenerse en cuenta ciertos aspectos nutricionales, culturales, sociales y económicos.

El medio ambiente es sólo uno de los elementos del concepto de sostenibilidad: también deben tenerse en cuenta los aspectos sociales y económicos;

Una dieta ecológica no es necesariamente beneficiosa para la salud, y viceversa;
La eliminación de los alimentos animales como la carne y los productos lácteos para consumir sólo alimentos a base de plantas no sería necesariamente la mejor opción.

Todos los sistemas alimentarios, desde la producción básica hasta el alimento que se devuelve al plato del consumidor, dependen de algún modo de los recursos naturales como el agua, el suelo fértil y la biodiversidad. Los sistemas alimentarios son responsables de aproximadamente el 30% del consumo mundial de energía y más del 20% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero1.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) define las dietas sostenibles como “dietas con un bajo impacto ambiental que contribuyen a la seguridad alimentaria y nutricional y a una vida sana para las generaciones presentes y futuras”. Las dietas sostenibles contribuyen a proteger y respetar la biodiversidad y los ecosistemas, son culturalmente aceptables, económicamente equitativas y accesibles, asequibles, nutricionalmente seguras y saludables y optimizan los recursos naturales y humanos2.

¿Qué hace que los alimentos sean “sostenibles”?

Actualmente no hay consenso sobre lo que constituye una alimentación sostenible. Aunque el concepto de alimentación sostenible no es nuevo, sigue siendo complejo.

La mayoría de los estudios apoyan la idea de que el aumento del consumo de frutas y verduras, a la vez que reduce el consumo de alimentos animales, tiene beneficios ambientales3,4. Sin embargo, la mayoría de los estudios sólo han considerado las emisiones de gases de efecto invernadero (marcador del cambio climático) como un indicador de impacto ambiental.

Sin embargo, además del cambio climático, también deben tenerse en cuenta los efectos sobre otros aspectos medioambientales, como el uso del suelo, la huella hídrica y el consumo de energía o de combustibles fósiles. Además, deben tenerse en cuenta otros aspectos de la sostenibilidad, incluidos los factores sociales y económicos, así como la nutrición y la salud.

Una revisión sistemática realizada en 2015 evaluó el impacto ambiental de los cambios alimentarios. De los diferentes escenarios examinados, la dieta vegana -seguida por una dieta vegetariana, una dieta en la que la carne de rumiantes fue sustituida por carne de cerdo y aves de corral, y una dieta “sana” (de acuerdo con las directrices dietéticas)- fue la que más probabilidades tenía de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Del mismo modo, una dieta vegetariana -seguida por dietas vegetarianas y “sanas” – conduciría a la mayor mejora de la demanda de uso del suelo.

En otra revisión sistemática publicada en 2015, se concluyó que “se necesita una evaluación mucho más profunda de los impactos ambientales, sociales y económicos de los alimentos y las dietas”.

Además, un estudio llevado a cabo en el Reino Unido demostró que un modelo basado en la dieta basado en sólo 7 alimentos que satisfacen los requisitos generales de energía y nutrientes podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 90%. Sin embargo, este modelo no consideró la aceptabilidad de tal dieta. Dado que las cantidades de estos alimentos eran grandes y atípicas, los autores examinaron otro modelo que consideraba la aceptabilidad. En este escenario más realista, que incluía 52 categorías de alimentos, las emisiones de gases de efecto invernadero disminuyeron un 36% sin eliminar carne o productos lácteos de la dieta y sin aumentar el precio pagado por el consumidor.

Basado en datos de la Encuesta Nacional de Nutrición de Australia 1995, Hendrie et al. realizó un estudio de modelización para estimar las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas a diversos modelos alimentarios.

La dieta media típica australiana produjo las mayores emisiones de gases de efecto invernadero y proporcionó la mayor cantidad de energía, pero no fue nutricionalmente adecuada;

Los productos que no eran alimentos básicos como pasteles, galletas, papas fritas, postres, refrescos y carnes industriales representaron el 27% de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con los alimentos;

El modelo dietético conforme a las directrices y el que cumplía con los requisitos mínimos de nutrientes y energía eran ricos en nutrientes y tenían los niveles más bajos de emisiones de gases de efecto invernadero.
¿Es una dieta saludable y respetuosa con el medio ambiente?

Una dieta ecológica no es necesariamente beneficiosa para la salud y viceversa. La evidencia sugiere que el aumento del consumo de frutas y verduras y la reducción del consumo de alimentos animales no serían el enfoque ambiental óptimo.

En un estudio de cohorte prospectivo de 40.011 participantes de la cohorte holandesa de la European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition (EPIC) de la European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition (EPIC), las emisiones de gases de efecto invernadero y el uso del suelo de una dieta regular no se asociaron con la mortalidad por todas las causas ni causaron mortalidad. Los autores también demostraron que la sustitución de la carne -en particular por las categorías de verduras, frutas y frutos secos/semillas, pescado, pasta/arroz/couscous y alimentos vegetales- se asocia con un menor riesgo de mortalidad y una menor carga ambiental.

Una encuesta nacional francesa sobre la dieta de 1.918 adultos reveló que:

Si se toma como base el peso de los alimentos (por cada 100 g), las emisiones de gases de efecto invernadero de los productos lácteos, las comidas combinadas, la carne de cerdo, las aves de corral, los huevos y el pescado eran entre dos y cinco veces superiores a las de las frutas y verduras;

Sin embargo, cuando se basan en la densidad energética (por cada 100 kcal), las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con las frutas y verduras fueron un 25% más altas que las asociadas con los productos lácteos y similares a las de las comidas combinadas, el cerdo, las aves de corral y los huevos;

Además, después de ajustar la edad, el género y la ingesta de energía, también hubo una correlación positiva entre las frutas y verduras y las emisiones de gases de efecto invernadero;

Independientemente de si los EGES se evalúan en función del peso de los alimentos o de la densidad energética, la carne de rumiantes fue el grupo alimentario con las mayores emisiones de gases de efecto invernadero.
Tras ajustar la ingesta energética de los modelos alimentarios franceses, también se constató que:

  • Los alimentos de mayor calidad, incluyendo más frutas y verduras y menos dulces y bocadillos salados, se asociaron con niveles significativamente más altos de emisiones de gases de efecto invernadero;
    A la inversa, los alimentos de menor calidad que involucraban más confitería con azúcar y bocadillos salados se asociaron con menores niveles de emisiones de gases de efecto invernadero.Por otra parte, existe evidencia creciente de que una dieta baja en carne y alta en frutas y verduras puede no tener un menor impacto ambiental debido a la cantidad de sustitutos vegetales que se deben consumir para reemplazar la proteína animal y las calorías. 3,10 Además, existe un conjunto creciente de evidencia que sugiere que una dieta alta en frutas y verduras y baja en carne puede no tener un menor impacto sobre el medio ambiente debido a la cantidad de sustitutos vegetales que se deben consumir para reemplazar.

    Old et al. descubrió que cuando la carne y las salchichas fueron sustituidas isocalóricamente por frutas y hortalizas, el efecto fue cero o la tasa de emisión de gases de efecto invernadero aumentó10.También deben considerarse algunas cuestiones relacionadas con la dieta de los alimentos a base de plantas3,5,11:Una dieta estricta basada en alimentos vegetales puede no ser óptima porque requeriría cambios significativos en las opciones típicas de alimentos y presentaría riesgos nutricionales;

    Los cultivos de hortalizas y cereales requieren suelos de mayor calidad; sin embargo, algunas áreas están formadas por tierras de menor calidad aptas para cultivos forrajeros que no son consumidos por el hombre;

    La mayoría de los estudios indican que los alimentos de origen animal generan más emisiones de gases de efecto invernadero que sus homólogos de origen vegetal, pero estos datos no se aplican a las frutas y hortalizas cultivadas en invernadero;

    Las frutas y hortalizas frescas de cultivos certificados y sostenibles tienden a costar más, lo que es un obstáculo para adoptar una dieta saludable y sostenible.
    Otros factores a considerar en relación con la alimentación sostenible
    El consumo excesivo de alimentos tiene efectos nocivos para el medio ambiente y la salud. El consumo excesivo crea una demanda innecesaria de producción de alimentos, lo que provoca un aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero.Además, el desperdicio de alimentos se produce en todos los niveles de la cadena alimentaria; de hecho, se calcula que las pérdidas representan entre el 10 y el 40% de la producción. En los países desarrollados, en particular, los residuos de alimentos a nivel minorista y de los consumidores constituyen un problema importante.

  • Nutrición: la importancia de 1000 días.

    El período desde la concepción hasta los 2 años es crucial para la salud futura del niño. El medio ambiente, incluyendo la alimentación de la madre y el bebé, desempeña un papel esencial. Desde hace algunos años, varios actores se movilizan en torno a estos “1000 días”.

    Contenido patrocinado – Los “1000 días” entre el inicio del embarazo y el segundo cumpleaños del bebé es un período clave de la salud durante toda la vida. El medio ambiente durante estos casi tres años tiene un impacto significativo en la vida del futuro adulto, según un concepto y campo de investigación reciente:

    ¿De qué se trata todo esto? Explica el profesor Umberto Simeoni, jefe del servicio de pediatría y del laboratorio de investigación del DOHaD en el Centre hospitalier universitaire vaudois de Lausana:

    La evolución de las enfermedades crónicas en los adultos se está convirtiendo en una epidemia. Están involucrados el estilo de vida y el entorno de los adultos, así como ciertas predisposiciones genéticas. Pero en realidad hay un tercer factor importante: los orígenes del desarrollo de la salud y la enfermedad. La cama se coloca temprano, el desarrollo de un feto y un bebé es un período sensible y vulnerable al medio ambiente. Este es un momento clave en la trayectoria de la vida.

    ¿Qué está pasando aquí exactamente? Uno de los mecanismos en juego es la epigenética, una modificación que no afecta a la secuencia del genoma, sino al entorno genético. Su nivel de actividad está regulado, son más o menos activos, dependiendo de las marcas epigenéticas, que están vinculadas al medio ambiente y en particular a los alimentos”, explica Umberto Simeoni. Durante este período en particular, estas “marcas” permanecen.

    Una de las explicaciones dadas es que el propio desarrollo de un ser vivo implica epigenética: las células madre se especializan, aunque cada una contenga el genoma humano en su totalidad. Como podemos leer en la página web de la SF-DOHaD (Société francophone Origines Développementales de la Santé), durante estos “1000 días”,”la plasticidad del genoma en respuesta al medio ambiente nos permite dar forma a los tejidos, órganos y dar al feto y al niño un capital funcional más o menos bueno”.

    Afortunadamente, estas marcas epigenéticas son “en principio reversibles”. Sin embargo, las consecuencias de estos cambios relacionados con el medio ambiente, en momentos clave,”pueden ser irreversibles”, señalan los investigadores. Por lo tanto, el entorno durante estos “1000 días” abarca varios elementos, como el estilo de vida, el estrés, las sustancias tóxicas y la nutrición. Estos estímulos, aunque no sean lesiones, son percibidos como señales por el bebé. Así que si el contexto nutricional está desequilibrado, el bebé lo grabará”, dice Umberto Simeoni.

  • Como se sigue señalando en el sitio web de SF-DOHaD, uno de los primeros estudios en este nuevo campo de investigación, en los años ochenta, mostró que “el riesgo de muerte por cardiopatía coronaria en la edad adulta se correlacionaba con el peso del sujeto al nacer”, y por tanto con la nutrición intrauterina. Posteriormente, otros estudios han demostrado que existen vínculos entre el entorno dietético de “1000 días” y otras patologías, como la diabetes.Políticas de prevención

    Según Umberto Simeoni, este concepto “conduce a dirigir las políticas de prevención y orientar el asesoramiento sobre este período para actuar en sentido ascendente”. Esto da lugar a recomendaciones sencillas, como evitar alimentos demasiado densos en energía y de baja calidad nutricional, buscar una dieta equilibrada, evitar sustancias tóxicas…

    Diversos actores pretenden actuar: las empresas privadas, como Danone, que hace de la nutrición infantil durante los “1000 días” uno de los ejes principales para promover hábitos alimenticios más saludables (especialmente en su informe anual 2015), a través de productos y programas específicos de I+D+i. Pero también gracias a la información: el sitio web Early Life Nutrition, lanzado por Danone Nutricia Australia, ofrece recomendaciones para cada período clave. Entre otras cosas, la importancia del omega-3 durante el embarazo, el hierro entre los 6 y 12 meses de edad o la limitación de las bebidas azucaradas entre 1 y 3 años.

    Las asociaciones también se basan cada vez más en este concepto de DOHaD. Miles de días, por ejemplo, es “la principal organización sin fines de lucro” que trabaja específicamente en salud materno-infantil durante esta “ventana de oportunidad”. Apoyada por el gobierno de Estados Unidos, la Fundación Bill & Melinda Gates y muchas ONG (Acted, Action contre la faim, Save the Children,…), la organización trabaja específicamente para informar y movilizar a diferentes actores en estos “1000 días”.

    Estos “1000 días” también son aprovechados por las principales organizaciones internacionales. La OMS (Organización Mundial de la Salud) publicó en 2014 un informe titulado “Plan Integral de Implementación de la Nutrición Materna, Infantil y del Niño Pequeño”. ¿El punto de partida? Una nutrición adecuada en las primeras etapas de la vida es crucial para el buen desarrollo físico y mental y la salud a largo plazo.

    Según la OMS, aproximadamente 13 millones de niños con retraso del crecimiento intrauterino y 20 millones de niños con peso inferior al normal nacen cada año en todo el mundo. Sin embargo,”un niño con bajo peso al nacer está en mayor riesgo de morbilidad y mortalidad y también es más propenso a desarrollar enfermedades no contagiosas como la diabetes y la hipertensión más adelante”. Por lo tanto, se trata de poner en marcha “acciones prioritarias” para alcanzar los objetivos mundiales para 2025, lo que exigirá una mejor nutrición para las madres y los bebés.

    UNICEF (Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia) en su informe “Mejorar la nutrición infantil, un objetivo imperativo y alcanzable para el progreso mundial”, publicado en 2013, también afirma la importancia de este concepto. Del prólogo, Anthony Lake, Director Ejecutivo, escribe que “una mala nutrición en los primeros 1.000 días de la vida de un niño puede tener consecuencias irreversibles. Para millones de niños y niñas, esto significa frenar el crecimiento que les afectará de por vida. … Como adultos, son más propensos a padecer obesidad y enfermedades no contagiosas.

    Los compromisos para promover una buena nutrición durante este período crucial están aumentando. Porque si estos “1000 días”, entre la concepción y el final del segundo año del bebé, constituyen un momento de vulnerabilidad, es también y sobre todo, como señala Umberto Sime.

Conclusion

El menor consumo de alimentos para animales puede ser más respetuoso con el medio ambiente. Sin embargo, los datos actuales se basan en gran medida en un único indicador, las emisiones de gases de efecto invernadero. Por otra parte, desde el punto de vista nutricional, cultural, social y económico, reducir o eliminar los alimentos animales no sería la solución óptima.

Se necesita más investigación para determinar qué cambios se necesitan hacer en la dieta para promover la adopción de una dieta saludable y sostenible que sea tanto factible como aceptable.

http://www.eatrightpro.org/resource/practice/practice-resources/international-nutrition-pilot-project/how-to-explain-basic-nutrition-concepts

Food and nutrition General Concept from Hari Kafle

Food and nutrition General Concept from Hari Kafle